南フランス行き

  15時まで撮影が入っていて、家に帰って準備を済ますともう17時近かった。

ほとんど準備が出来ていなかったのだけれど、とりあえず撮影機材と着替えだけを詰めて家を出る。

行きの電車でパスポートや航空券のことを思い出し妻に聞くと、持って来ていると言うのでようやく一息つくことができた。

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 漆職人である妻の父が南フランスのLavardensの古城で展示をすることになり、私は撮影記録、 英語圏で生活経験のある妻は翻訳係として同行する。 長野県からバスを乗り継いで来る父たちは、19時には羽田空港に 着きそうだと連絡があった。

合流するなり国際便ターミナルの居酒屋へ行き、ビールやハイボールで軽くほろ酔いのまま、予定より10分早い2340分に東京を発った。

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12時間のパリ行きのフライトは、シベリア平原を見下ろすように飛んでいるはずなのだけれど、所々の街の光以外は何も見えない。

移動が好きな私は、映像の編集に疲れると飛行機備え付けの映画を観ていた。クリストファーノーランや漫画原作の邦画を観て、むむと映画の幅広さを考える。

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リツさんとメルさんの家はまた特別だった。

南フランスでは陶芸家Rizü Takahashiさん、Mercedes-Pujol-Takahashiさんご夫妻のお宅に滞在させてもらう。

「劇のテーマはポジティブ、それは私の人生のテーマでもあるの。そういう姿勢が今の幸せを読んでいるの。」

人形劇のパフォーマーとして日本にも来たことのあるメルさんとの会話は、お互いポロポロとしか出てこない英語での会話だったけれど、迷いのない言葉には力があり、これからの人生で指針になると思ったものだ。今メルさんはパフォーマーを引退してGIVE BOXという、家庭で不要になったものを集めて、それを必要な人に届ける場所を提供している。

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空港からずっと、 なんでもない南フランスの風景に見とれてしまう。

粘土質の畑が起伏の続く道の横に続いていて、 来たこともないのに懐かしさを覚える。

ボーっと見ていたいがこの景色をどう撮れば伝わるのか、 ずっと考えながら撮っていた。

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Lavardensの古城は、やはり素晴らしい。

離れたところから町を撮っていると、農作業をしているおじさんがずっと見ていた。

挨拶をすると、笑って手を挙げる。

和服で来た義母と妻は、いろんな人に写真を撮られている。 石で造られた古城は、想像以上に冷えるが着物だとちょうどよさそうだ。

19時になり人が集まりだしたホールでレセプションが始まった。

ほとんど話さないと言っていた義父だったが、想像以上に長い話をしっかりとまとめていた。

「こうしてみなさんと、お会いできるなんて夢にも思っていませんでした。」

会場は拍手に包まれる。

レセプションの後、 義父のもとへいろんな人が話しを聞きに来ていた。

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帰りの車で義父は疲れているのだろう、眠っていた。

私は社外の夜景を見ながらシャッターを切っていた。

思えばここ10年くらいは日本が心地よく、他の国に行きたいと思うことも少なかったが、17年ぶりのフランス行きはやはりもう一度世界を視たいと強く思わせてくれる経験になったんではないかと自問する。

しっかり記録しないとという気負いもあったのだけれど、10代の旅のように身体と心に沁みこんでくる新鮮な感覚は、嬉し過ぎる誤算だろう。

 

帰る前に、リツさんが造ったお椀を譲ってもらう。

こんなに手のひらにしっくりくる器は初めてだった。

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